Actrices en el conocido anuncio "Creek", de la marca Levi's

Stiltskin y la música que se hizo famosa por unos pantalones

Las marcas han dado vida a muchos temas

Stiltskin es una banda escocesa surgida a finales de los 80, pero que tuvo su gran pelotazo en 1994 con Inside, que es un tema que bien puede ser el ejemplo clásico del one hit wonder, o lo que es lo mismo, aquella composición de un grupo que logra un gran éxito sólo una vez.

Como apunte nada menor, el nombre del grupo, Stiltskin, que viene a significar algo así como los rescoldos, o restos que quedan cuando la madera se quema, y que aún no se han desecho lo suficiente como para ser ceniza. También se puede traducir como metáfora de inutilidad y/o decepción…

Aunque en este blog veremos otros éxitos que sirvieron para poder pagar la luz el resto de su vida a los artistas que lo dieron vida, no lo fue al uso.

La fuerza de este tema hizo que colease mucho tiempo, aunque este post busca en cierta manera recuperar una canción que ha quedado un tanto en el olvido.

¿Quién no se ha puesto unos Levi’s 501? Bueno, ejem, he de reconocer que yo, a día de hoy, aún no.

Publicidad como plataforma

Pues bien: Levi’s tiene mucho que ver con el éxito de esta canción…

Pero, vayamos al lío. Cierre los ojos y remóntese a 1994. Por aquel entonces se hacía muy buena publicidad. Y la publicidad era una excelente plataforma para dar aire a nuevos grupos musicales.

Con los años la publicidad (hay de todo, también buena en la actualidad), se va echando mano, cada vez más, de temas más clásicos.

En la radiofórmula ha ocurrido algo parecido: se ha pasado de todo novedades a mezclas entre nuevo y lo semiclásicos.

Emisoras como 40 Principales o Cadena 100 que antes podían apostar más por la novedad, han rehecho sus parrillas con una mezcla que, por otra parte, tampoco está mal para aportar cultura musical a muchos oyentes.

Todo tiene que ver con los cambios en la industria discográfica y la del ocio y el entretenimiento en las dos últimas décadas. A la fuerza ahorcan.

Stiltskin

Pero, hablemos de la banda. Estamos ante un recordado grupo de rock escocés, comandado por el vocalista Ray Wilson, aunque no liderado por él, al menos en los inicios.

El conjunto nació cuando Peter Lawlor (guitarra), James Finnigan -ex de Hue and Cry– y Ross McFarlane (que ha tocado también con TexasThe ProclaimersBig Dish o Jon Fratelli) se unieron.

Pero les faltaba una voz cantante, por lo que hicieron una audición por la que pasaron decenas de candidatos buscados por la compañía de Lawlor (Water Music Productions). Si bien, nada les convencía.

No fue hasta 1993 cuando conocieron a Ray Wilson a quien, tras verlo actuar, le ofrecieron el puesto de vocalista.

Y llegó el exitazo

De manera que con todas las piezas del puzzle ya puestas, sólo faltaba dar vida al proyecto que tenía entre manos el entonces líder de la banda y gran artífice de este exitazo, Peter Lawlor: un anuncio para la multinacional de pantalones más conocida del momento. Todo un acontecimiento.

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La idea era lanzar una canción resultona para ilustrar el anuncio de Creek, que así se llamaba la nueva variedad del histórico pantalón. El vídeo completo del mismo, que dura poco más de 90 segundos tiene su gracia, va perfectamente secundado por la canción, que viene a incidir en esa fábula que dice aquello de nada es lo que parece.

El tema arranca, casi como siguiendo la estructura iniciática de Carmina Burana de Carl Orff, con una antológica introducción vocal del Coro Ambrosiano. Hablamos, de un coro con sede en Londres, fundado tras la Segunda Guerra Mundial.

Este coro ha aparecido en discos de artistas como Neil Diamond o Grace Jones, y ha sido también protagonista de álbumes navideños.

Por dar una idea de su magnitud, ha estado presente en bandas sonoras como Carros de Fuego o en bandas sonoras de Ennio Morricone o Nino Rota.

Los de Levi’s (y me parece estupendo) no se conformaban con cualquier cosa. El grupo tampoco.

La guitarra manda

Tras esas voces majestuosas aparecen unas brutales guitarras (con un par de riffs únicos, que les valen para aparecer en este blog) y batería (estamos aún en los años más “alegres” del grunge, pese a la muerte de Kurt Cobain) y a renglón seguido la voz de Wilson, que a veces se toma demasiado en serio aquello de la pose de desidia. Si bien, la mezcla es buena. Muy buena.

El anuncio, como digo, fue especialmente valorado. Recordado. Más allá de por lo que anunciaba, como tantas veces ocurre.

El single, que tenía como cara b una canción menor titulada America, alcanzó en 1994 el número 1 en la Lista del Reino Unido de singles, y a rebufo de esto alcanzaron el número 34 con su single Footsteps, aunque, como decían aquellos señores mayores de Soria una vez, “de lo malo a lo bueno se llega bien, pero ¡ay al revés!.. es más fastidiado”.

stiltskin caratula

Eso les pasó a Stiltskin, aunque aquel disco, titulado The mind’s eye, merecía alguna que otra escucha. Pero el primer éxito fue el mayor, por no decir el único. La canción fue la banda sonora de la Scottish Premier League en el canal Sky Sports, entre 1998 y 2002.

El hombre orquesta

Otra singularidad más: ¡todos los instrumentos! del tema fueron tocados por su líder Peter Lawlor, algo que también ocurrió con otra canción del disco, An illusion. Este no evitó que desde Estados Unidos los críticos se cebaran con el grupo porque, a su entender, se parecía demasiado a Smashing Pumpkins… Ni de lejos.

Del vídeo, por detallar un poquitín más, sitúa la escena en 1873 y habla de unos pantalones que se adaptan al cuerpo. Eran los tejanos de Levi’s, y el modelo 501. Aquí tienes el enlace.

El disco, en parte por la popularidad que le otorgó el anuncio, tuvo buenas ventas en Reino Unido, pero también en otros países del continente. En Estados Unidos el tema no tuvo especial pegada y sólo pudo llegar al número 37 de la lista Billboard.

Grupo desestructurado, trabajo asegurado

El éxito pudo con la banda, que en principio se separía en 1996, dejando a medias la grabación de su segundo disco.

Sin embargo todos sus componentes seguirían trabajando: Lawlor componiendo temas para grandes acontecimientos como los Juegos Olímpicos, la Premier League o la FA CupMc Farlane colaboró con The Proclaimers Texas, mientras que Ray Wilson se unió a Genesis en 1997, con quien grabó su álbum Calling all stations (1997). También creó su propia banda, _Cut.

Tras un polémico concierto en 2005, en el que Wilson sólo fue secundado por el teclista itinerante de la banda Irvin Duguid, lanzó al mercado She como Stiltskin en 2006 y giró por todo Europa, lo que permitió lanzar en 2007 un disco de la gira, que llevó por título Stiltskin Live. En 2011 publicarían Unfuntillment.

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FICHA

Grupo: Stilskin

Disco: The Mind’s Eye

Pista: 7

Duración: 5:10 (4:23 en single)

Publicación: 17 October 1994

Letra: Peter Lawlor

Música: Peter Lawlor

Discográfica: Label: Elektra (Reino Unido) / East West Records (Estados Unidos)

Productor:Peter Lawlor

Grabación: Water Music Studios, Londres.

Masterizado en Stirling Sound, New York

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Vídeo Levi’s 501

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