Gangsta’s paradise, de Coolio, la canci贸n m谩s popular de 1995 en Estados Unidos<span class="wtr-time-wrap block after-title"><span class="wtr-time-number">11</span> minutos de lectura</span>

Gangsta’s paradise, de Coolio, la canci贸n m谩s popular de 1995 en Estados Unidos11 minutos de lectura

Basada en el temazo de los 70 Pastime paradise de Stevie Wonder, se ha convertido en otro cl谩sico de los 90

El tema central del primer disco de rap que vendi贸 m谩s de un mill贸n de copias

https://youtu.be/fPO76Jlnz6c&w=320&h=240
FICHA
Canci贸n: Gangsta鈥檚 paradise
Int茅rprete: Coolio featuring. L.V.
Autores: Artis Ivey Jr. (Coolio), Larry Sanders (L.V.), Doug Rasheed y Stevie Wonder
Disco: Gangsta鈥檚 paradise
Duraci贸n: 4:00
Posici贸n en disco: 2
Publicaci贸n: 8 de agosto de 1995
Grabaci贸n: 1994-1995
Producci贸n: Doug Rasheed
Posici贸n m谩s alta en listas: 1 (Estados Unidos y Reino Unido)
Discogr谩fica: Tommy Boy – MCA

Abordamos hoy Gangsta鈥檚 paradise, el tema que hizo a Coolio una figura mundial gracias a esta versi贸n (s铆, versi贸n) de una canci贸n de Stevie Wonder de 1976, Pastime paradise

No fue idea del rapero hacer esa versi贸n, sino de Larry Sanders (L.V.), quien prepar贸 la producci贸n y envi贸 la demo al int茅rprete final, quien estaba en ese momento buscando algo para interpretar en la pel铆cula Dangerous Mind (1995). Es precisamente Sanders quien acompa帽a a Coolio en la interpretaci贸n de esta canci贸n.

El single Gangsta's paradise de Coolio

Ya, que no sab铆as que este temazo era una versi贸n de otro hit de uno de los mejores m煤sicos de los 60 y 70 en Estados Unidos, al que algunos a煤n recuerdan en Espa帽a s贸lo por aqu茅l anuncio de Si bebes, no conduzcas. Si bien, en los cr茅ditos de este tema (en el single y la banda sonora), no aparece Wonder por ninguna parte. Posteriormente, en el disco que Coolio titular铆a como la canci贸n, s铆. Cosas de la vida.

Primer disco de rap en vender m谩s de un mill贸n de copias

Aquel trabajo fue el primer disco de rap en vender m谩s de un mill贸n de copias. La canci贸n -ella solita- ha despachado s贸lo en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania m谩s de 5 millones de ejemplares. Est谩 entre los singles m谩s vendidos de la Historia.

Sencillo de Gangsta's Paradise

驴De qu茅 trata Gangsta’s paradise?

Coolio escribi贸 una versi贸n diferente -eso s铆- de la letra, para expresar los sentimientos de los muchachos en la escuela p煤blica americana. Lo hizo a partir de la base musical que hab铆a preparado Sander. Que a su vez dise帽贸 Wonder.

Y aquella buena base, con la producci贸n definitiva de David Rasheed aportar铆a uno de los mayores pelotazos de aquella mitad de los 90.

Si bien, aquello ten铆a que pasar por el filtro del autor original, Stevie Wonder, que no vio con buenos ojos una parte de la letra que inicialmente hab铆a aportado Coolio, al contener alguna que otra blasfemia. Tras reescribirla, aquello funcion贸 y el genio de la Motown dio el visto bueno a la obra.

Coolio en realidad trataba de exponer lo vivido en su barriada de Compton, en California, desde la perspectiva de las pandillas. Algo que tambi茅n conoc铆a Sanders, quien sobrevivi贸 a un tiroteo entre clanes enemigos. Ahora bien, el rapero insist铆a en que la letra definitiva reflejara la realidad de los muchachos que aparecen en la pel铆cula, por su inseguridad y por la falta de control real que tienen de sus vidas. Eso, al menos, s铆 lo consigui贸.

Contraportada del sencillo

Premios para Gangsta’s Paradise

Coolio logr贸 un Premio Grammy, por la canci贸n. En concreto, el de mejor actuaci贸n en solitario en la modalidad Rap.

Tambi茅n obtuvo dos Premios MTV Video Music al mejor v铆deo rap y al mejor v铆deo de una pel铆cula. Igualmente, se hizo con un Premio Billboard, y fue elegido como el mejor sencillo del a帽o en una encuesta de The Village Voice Pazz & Jop.

El inicio de la canci贸n dice mucho de lo que trata de representar el tema. Aparece un vers铆culo de la Biblia, concretamente Salmo, 23,4: 鈥淪铆, aunque ande por el valle de la sombra de la muerte, no temer茅 al mal, porque t煤 est谩s conmigo鈥.

El Rey David valora la protecci贸n de Dios como pastor hacia su reba帽o, sin embargo Coolio se refiere a lo vol谩til que es la vida en un para铆so pandillero al que no teme.

Mentes Peligrosas Banda Sonora

驴De qu茅 pel铆cula es la canci贸n Gangsta’s Paradise?

Mentes peligrosas (Dangerous mind) es una pel铆cula dram谩tica protagonizada por Michelle Pfeiffer, que aborda los problemas de un centro educativo en el que -m谩s a煤n que en otros lugares- los estudiantes acuden a clase para todo menos para aprender. La profesora se busca la vida y logra llevar al redil a sus alumnos.

Pero, 驴por qu茅 le encargan a Coolio un tema para este filme? Fundamentalmente, porque la tem谩tica invitaba a ello. Estamos en una d茅cada especialmente conflictiva en el mundo rapero. Pero, en lo eminentemente art铆stico, Coolio hab铆a triunfado un a帽o antes con Fantastic Voyage, que lleg贸 al n煤mero 3 en el Billboard americano.

MCA, su discogr谩fica, vio el fil贸n, aunque no estaba del todo convencida con el resultado de esta canci贸n. Pero, al ver c贸mo triunfaba s贸lo con la campa帽a de publicidad previa a la pel铆cula, es decir, en los trailers (hoy teasers) del filme, MCA se dio cuenta de lo que ten铆a entre manos. Y lo aprovech贸.

N煤mero 1 en ventas

El tema fue lanzado como sencillo, y alcanz贸 el n煤mero 1 en numerosos pa铆ses, entre ellos, Estados Unidos y Reino Unido.

De hecho, fue la primera canci贸n de rap hard-core en llegar a la cima en la vieja raposa, as铆 como el single m谩s vendido de rap hasta que apareci贸 I鈥檒l be missing you de Puff Daddy, dos a帽os despu茅s.

Es m谩s, en 2009, regres贸 a la lista de 茅xitos brit谩nica como resultado de su interpretaci贸n en Celebrity Big Brother. En la m煤sica la vida da muchas vueltas.

Posteriormente, como ya hemos indicado, se incorporar谩 al segundo disco de Coolio.

La canci贸n ha sido declarada la 85 mejor de todos los tiempos por Billboard, y la n煤mero 1 en ventas m谩s populares de 1995, seg煤n la lista americana.

En 2008, VH1 la situ贸 como la n煤mero 38 de las 100 mejores canciones de Hip Hop.

El v铆deo musical鈥 y otras historias

En el v铆deo promocional de la canci贸n Coolio aparece en un s铆mil de di谩logo con la protagonista de la cinta, Michelle Pfeiffer, quien interpreta a la maestra de la pel铆cula. As铆, aparecen im谩genes del filme, pero se tuvieron que grabar espec铆ficamente a Coolio para integrarlo en las escenas, por lo que viene a parecer un todo, sin esos saltos que suelen caracterizar a ese tipo de promos.

El c贸mico Weird Al Yankovic realiz贸 una parodia titulada Amish Paradise, que molest贸 especialmente a Coolio. No llegaron a las manos: hicieron las paces en los American Music Awards de 1996. Posteriormente otros humoristas har铆an lo propio y convertir铆an Gangsta鈥檚 Paradise en Shepherd鈥檚 Paradise o Al Gore Paradise, por poner dos ejemplos.

SIGUE LEYENDO M脕S ABAJO… SOBRE STEVIE WONDER

Letra de Gangsta's Paradise
Letra
FICHA
Canci贸n: Pastime paradise
Int茅rprete: Stevie Wonder
Autores: Stevie Wonder
Disco: Songs in the key of life
Duraci贸n: 3:27
Posici贸n en disco: 2
Publicaci贸n: 28 de septiembre de 1976
Grabaci贸n: 1976
Producci贸n: Stevie Wonder
Posici贸n m谩s alta en listas: no fue single
Discogr谩fica: Tamla (Motown)

La canci贸n original: Pastime paradise, de Stevie Wonder

Incluida en el portentoso 谩lbum Songs in the key of life (104 minutos de maravillas musicales, como Sir Duke, Isn鈥檛 she lovely o I wish), Pastime paradise por tanto forma parte de uno de los mejores trabajos de los a帽os 70 y, por supuesto, de Stevie Wonder.

El sintetizador tiene una presencia crucial en el tema, a trav茅s de esas cadenas primitivas, que aparecen en un primer t茅rmino y que marcar谩n el sample m谩s repetido en la canci贸n de Coolio. Concretamente utiliz贸 un sintetizador anal贸gico avanzado de Yamaha, el GX-1. Supon铆a todo un lujo para la 茅poca por su coste y su complicado manejo. La bromita costaba 60.000 d贸lares de aquellos d铆as. Pero, a la vista est谩 que mereci贸 la pena. De hecho, la leyenda dice que s贸lo se hicieron dos ejemplares de esa m谩quina: la citada, y otra m谩s para Keith Emerson, de Emerson, Lake & Palmer.

La enorme personalidad musical de Stevie Wonder se pone de manifiesto con cuestiones como 茅sta. Estamos ante un genio. A m铆 no me cabe duda. Y Gangsta’s paradise, una versi贸n de un tema que pas贸 cuasidesapercibido dentro de un gran disco, es otra muestra m谩s.

Pero, hay que dejar una cosa clara: Pastime paradise ni siquiera fue lanzada como single en 1976. Tuvo su segunda juventud casi 20 a帽os despu茅s. Y fue entonces cuando se reconoci贸 la potencia del tema.

Pastime paradise

驴Por qu茅?

Fundamentalmente porque recurre a una forma de narrativa por supuesto novedosa. Un sonido que va arropado por cuerdas, pero tambi茅n por un bajo incre铆ble que dan una personalidad 煤nica al tema. De hecho, con estos artificios nos sit煤a en una especie de atm贸sfera repleta de ansiedad. En su canci贸n, Stevie Wonder habla de problemas (como tambi茅n har铆a despu茅s Coolio). En concreto, cuestiones raciales o explotaci贸n laboral, entre otras. Tiene mucho que ver con el denominado Black Power, que tiene sus a帽os cruciales entre los a帽os 1965 y 1975.

Otras interpretaciones hablan de otros planteamientos: 

  1. Alguien cansado por sus problemas de pasado que busca afrontar la vida de otra manera, en un tono m谩s positivo.
  2. Alguien que compara el materialismo y la pereza con la 茅tica del trabajo, que puede tener un happy ending, el cielo.
Pastime paradise - El sencillo

Base musical

Igualmente, hay que destacar que la base musical de la canci贸n, es decir, ese riff machac贸n que se mete en la cabeza se basa en el Preludio n煤mero 2 en do menor de Johann Sebastian Bach.

Al final de la canci贸n de Stevie Wonder se escuchan cantos, as铆 como una versi贸n del We shall overcome, que canta el Coro de la Iglesia de Dios del Este de los 脕ngeles. Fue realizado por un grupo de Hare Krishna que se encontraba en las calles de la capital californiana. Simplificando, es el sonido de campanillas que se escucha.

El ingeniero de sonido Gary Olazabal grab贸 lo que escuchaba en el Hollywood Boulevard y lo mezcl贸 en el Crystal Sound.

Las versiones

Gangsta’s paradise ser铆a interpretada posteriormente por otros artistas de diferentes estilos. Adem谩s de Coolio (obviamente). O, al menos, servir铆a de inspiraci贸n para ellos. Por ejemplo, Time de Mary J. Blige. O Drama, de Erykah Badu. U otro rapero, Scarface, que trat贸 de hacer suya la melod铆a y el 茅xito que antes hab铆a cosechado Coolio rapeando el tema. Con otras letras. No funcion贸.

驴La han interpretado juntos Coolio y Stevie Wonder?

Pues s铆. En la gala de los Premios de la M煤sica de Billboard de 1995 LV, Coolio y Stevie Wonder interpretaron el tema. Posteriormente lo har铆an en la 38 entrega anual de los Premios Grammy y con el cantante holand茅s Trijntje Oosterhuis.

https://youtu.be/6C2Np-P3ZrY&w=320&h=240

En el primero de los casos, pusieron en escena la canci贸n con el Coro de los Ni帽os de Nueva York, con un 茅xito enorme. Fue el sencillo del a帽o. Fue una interpretaci贸n especialmente aplaudida, porque Coolio adapt贸 la canci贸n Gangsta’s paradise para que Stevie Wonder pudiera sentirse c贸modo en el escenario. Y as铆 fue. De hecho, se intercambiaron partes de la versi贸n original y de 茅sta nueva (y triunfante).

Lo que no consiga la m煤sica鈥

Bot贸n de letra
Stevie Wonder - Pastime paradise

Puedes acceder a m谩s versiones o a la m煤sica que desees, en Music and Rock.

Por cierto, D脡JANOS UN COMENTARIO Y UNAS ESTRELLITAS. 隆Gracias!

Esta entrada tiene 2 comentarios

  1. D茅jate de Culio, d茅jate de Deinllerous.
    Me quedo con Michelle…

  2. Vicen… Te alabamos el gusto. Gracias por el comentario, amigo.

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